Poisson crapaudSur le chemin de l’Hôtel Mourouk Ebony, au sud est de l’île Rodrigues, l’immensité du lagon de 200 km2 se révèle ; une ceinture de corail turquoise frangée d’écume, protégeant l’île du grand large : Un faux air de Maldives ou d’atoll du Pacifique… Le vent souffle encore très fort et toutes les sortes de nuages se font et se défont dans un ciel qui vire en un instant du blanc au bleu en passant par toutes les nuances de gris… Un gros cumulus est en train de vider son grain sur la mer  quand je remarque en contrebas les toits rouges d’un village de poupée : C’est le Mourouk Ebony, idéalement placé en face de la rivière bleue de la passe. C’est ici que s’est installé Benoit Debaize, « Bouba », qui a fait sienne cette maxime locale :  « A Rodrigues si tu t’agite tu te cogne ! »  De fait, ici on sait prendre son temps.

Bouba est un doux colosse qui marche en dansant, à la manière des ours, son corps légèrement arqué gardant la forme du hamac. Il a adopté la barbe des pirates et le vent changeant est son coiffeur. Je ne me lasse pas de l’entendre parler avec le chantant accent mauricien dont il est originaire et où il est question à tout propos de Laaaagon, en faisant bien traîner le Laaaa… C’est lui qui a découvert la plupart des sites qu’il exploite aujourd’hui, avec l’aide de son fidèle pilote Francis et des pêcheurs locaux qui savent parfaitement lire les fonds à la surface de l’océan mais pour qui c’était toute une aventure de sortir du lagon se souvient Benoit. Féru de photo sous-marine il a entrepris un inventaire faunistique de Rodrigues et c’est un passionné, un « homme à la mer » qui m’envoie presque tous les jours depuis notre rencontre des nouvelles de son île, comme dans le courrier de ce matin :

Benoit Debaize« Ici c’est tantôt  pétole et tantôt vent de l’est… Ce qui veut dire que l’été s’installe et qui dit hausse de temps dans l’océan dit changement du comportement des acteurs et animateurs sous-marin. Le temps des amourettes a porté ses fruits… On retrouve  dans la Grande Passe, une diversité de juvéniles, mérous, papillons, demoiselles, carangues, labres, scorpions, et aussi les poissons crapaud…

Nous vivons un moment magique en ce moment car c’est la période de transition hiver-été. A savoir que ce sera bientôt la ponte des coraux, donc plongée de nuit programmée… »

Pour découvrir la richesse de cette partie de la côte point n’est besoin d’aller très loin : Dans moins de deux mètres d’eau, à l’aplomb du mouillage de la barque du centre de plongée vit un poisson crapaud, espèce rarissime ailleurs et qu’on découvre ici dès le baptême ! Mais pour cette première plongée, Benoit m’emmène un peu plus loin, en bordure de la passe, sur le site de Couzoupa.

Comme je m’intéresse à l’origine des noms, Bouba me raconte l’histoire. C’est ici qu’après de longues traversées les navires jetaient l’ancre. Les marins, dont les testicules alourdis avaient tendance à frotter sur le pont, n’avaient qu’une hâte : Débarquer pour ramener à bord de belles indigènes, afin de leur faire « visiter » le bateau… Ces hommes frustes aux bras écartés et à l’haleine scorbutique ne tardaient pas à leur proposer alors un engageant :  « Tu couches ou pas ? », devenu en créole « Couzoupa ». Les récalcitrantes étaient en effet priées de rentrer à la nage, en compagnie des requins. A l’époque, on savait vivre…

AnémonesComme deux vertueuses de jadis, nous nous retrouvons sous l’eau verte, dans une tempête de poissons. A perte de vue ondulent des champs d’anémones rouges où des poissons rayés font les clowns. Un œil exercé y trouvera également des crevettes translucides magnifiques. C’est d’ailleurs la mission de Benoit : Il doit me montrer ses trésors, à moi de les mettre en boîte. Mais au lieu de ça, il me désigne son oreille avec insistance. Pratique une manœuvre de Valsalva en se bouchant le nez et une petite bulle d’air sort de son oreille. Amusant, en effet…. Ça y est, il m’a pris pour un touriste et fait le guignol ! J’ai connu des moniteurs qui amusaient ainsi leurs clients en faisant des bulles en forme d’anneau, ou en donnant à manger aux requins avec la bouche. Ici, on fait des bulles avec les oreilles, voilà tout. Je m’apprête à m’éloigner mais Bouba me saisit le bras et réitère son tour. Ça va, oui, j’ai vu, c’est très drôle. Et puis je réalise mon erreur : Il vient ni plus ni moins que de se crever un tympan dès la mise à l’eau ! Ma réputation est faite : « Casseur de patrons de club » comme relaté avec une parfaite mauvaise foi par Bertrand Noël, le boss de Tropicalement Vôtre sur son blog. Le pauvre Benoit qui se faisait une joie de travailler avec moi sous l’eau en sera quitte pour 15 jours d’interdiction de plonger, avec du coton lui sortant des oreilles…

poissons coffreJe poursuis donc seul l’exploration du site dans une visibilité assez mauvaise, au milieu des brusques bourrasques de courant, au gré des reliefs, des champs de corail de feu ou de roses minérales.

La faible profondeur (21m au plus creux) me permet de rester un temps presque infini balloté entre deux eaux, participant à la grande fête ichtyologique. Car la richesse d’espèces est ici extraordinaire : Escouades de carangues bleues filant comme des lames, licornes pressées, perroquets,  balistes, papillons, demoiselles et labres multicolores s’enchevêtrant dans un apparent désordre.

Rodrigues13 juin 2009-145-ModifierEt sur le sol, camouflés dans les doigts urticants du corail, les poissons feuilles se ramassent à la pelle et quelques poissons pierre empoisonnés n’amassent pas mousse… Tombé en arrêt devant un buisson de corail bleu myosotis, je surprend alors un bien curieux serpent de mer. Mais, comme le disait si bien Rudyard Kipling : Ceci est une autre histoire…

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