André Galerne nous a quitté en Mai dernier à l’age de 81 ans. Bien peu d’entre vous, sans doute, le connaissait. Et pourtant… André Galerne a été «l’Inventeur» des travaux sous marins. Il a créé la première entreprise de travaux publics subaquatiques au monde  (la Sogetram) en 1952, utilisant le scaphandre autonome Cousteau Gagnan. Il fit ensuite une brillante carrière aux États Unis, dirigeant des sociétés importantes. Il avait débuté par la spéléo puis la plongée souterraine, activités qui en général forment des caractères…

Par un ami spéléo qui lui avait parlé de moi, je me souviens du bref contact que j’ai eu avec lui quand je débutais. Un résumé de l’homme : « Le Guen ? Oui, écoutez, j’ai très peu de temps… Un Concorde pour New York. Voici mon numéro personnel… Si vous avez besoin de quoi que ce soit, appelez moi ! »…

J’ai rencontré par la suite beaucoup de « grands hommes », mais bien peu aussi directs et généreux…