Les requins baleine d’Holbox

ChiquilaIl est des journées mémorables dont on sait qu’elles resteront gravées à jamais. Telle fut celle qui vient de s’achever sur l’île d’Holbox. A 4h ce matin, départ de Playa del Carmen où je retrouve « Toch' » qui vit depuis 13 ans au Mexique et sera mon guide. Originaire des Dombes, il a pratiqué tous les métiers dont celui de boulanger. L’énorme 4×4 Chevrolet qu’il pilote aujourd’hui témoigne s’il en était besoin de sa réussite. Le Mexique reste une terre de pionniers pour les audacieux…

De nuit, nous traversons le Yucatan du nord au milieu de la forêt dense qui se prépare à l’aube. Combien de cités mayas sont encore englouties sous cette jungle ? C’est tout près d’ici, à Chixchulub, qu’on situe le cratère d’impact de l’énorme météorite qui percuta la terre il y a 65 millions d’années, mettant fin au règne des dinosaures…

Avec Toch’ à Holboch’…

En empruntant un raccourci qui permet de gagner 100 km mais se situe sur une propriété privée, j’ai un aperçu du fameux « système D » du Mexique. Un type présent jour et nuit y perçoit un péage sauvage de 10 pesos pour chaque véhicule. Et bien entendu, tout le monde utilise ce raccourci… Les quelques villages traversés se préparent à la fête de l’indépendance, le 15 septembre prochain : les guirlandes électriques montent à l’assaut des arbres et on astique les trompettes…

Au lever du soleil, nous arrivons au petit port de Chiquila, à l’extrême nord est de la péninsule du Yucatan, et qu’on croirait sorti d’un roman de Traven. Un bateau vénérable, le « 9 hermanos » assure la traversée vers Holbox.

Ici on vit de pêche aux poulpes et aux langoustes, capturés en plongée au narghilé. Sur Holbox, en passe de devenir la capitale mondiale du requin baleine, changement de bateau et nous retrouvons le capitaine Yoni, le guide Pero et la belle Goretty. Direction le grand large à la recherche du géant de mers. Didier garanti même le remboursement de la sortie à ses clients si ceux ci ne voient pas de requins baleine ! Et, ajoute-t-il goguenard « on n’a jamais remboursé personne !’ Les pélicans trop lourds nous ont quitté pour laisser la place aux frégates tandis que la côte s’éloigne. A cause d’une mer formée, il faudra plus de deux heures pour rejoindre le site. Chacun scrute alors l’écume dans l’espoir de débusquer un premier aileron.

Aileron requin baleineLe voilà ! Un bête énorme qui filtre le plancton a ras des flots. Le sillage d’un sous-marin… Goretty est déjà à l’eau et, au contact, le contraste est saisissant avec le poisson de plus de 10 mètres ! Le plus grand poisson du monde…

Au cours des deux heures qui vont suivre, nous allons en voir plus de 7 ! C’est du sport : il faut se mettre à l’eau dans la houle forte et suivre le monstre dans une visibilité réduite à cause du phytoplancton, raison de l’incroyable concentrations de ces requins. Il en arrive de partout… Et, croyez-moi, pas facile à suivre à la palme !

Requin beleine à HolboxOccupé à cadrer dans l’axe de la bête, je vois bien passer la tête, j’évite bien la nageoire dorsale, mais j’oublie l’existence de la caudale qui me cueille juste entre les jambes… Sous le choc, je remonte instantanément en tête de train, à demi émasculé ! Quelle puissance… On a beau savoir que c’est une espèce inoffensive, la rencontre reste impressionnante. Toch’ fait ce qu’il peut pour entrer dans le champ et je saisis alors cette scène incroyable ‘Jonas revisité », donnant l’impression que le plongeur est avalé par le requin…

Ceux qui m’ont pratiqué savent à quel Requins beleine à Holboxpoint j’ai la Baraka et, cette fois encore, la chance est de mon côté (du jamais vu ici de mémoire de guide…) Venu du fond, dans les rayons du soleil vert, un jeune remonte vers sa mère que je suis en train de photographier. Nous assistons alors à un balai matrimonial aussi rare qu’émouvant… Didier ne m’avait pas menti : ce spot est devenu incontournable pour qui veut nager avec ces requins à coup sûr.

Au retour, à la hauteur du Cap Catoche, Yoni nous engage dans un chenal très peu profond qui débouche dans un immense lagon festonné de mangroves. Au milieu des plantes aquatiques, rampent des limules, ces espèces de crabes archaïques au sang bleu d’un grand intérêt scientifique. L’un des animaux les plus vieux de la création ayant traversé toutes les extinctions de masse…

flamands roses HolboxPosés sur leurs reflets au milieu de la lagune, une imposante colonie de flamands roses salue notre passage d’un envol majestueux, pour se reformer un peu plus loin. J’aurais tant à écrire sur Holbox que je découvre à peine… mais à l’heure où je vous parle, je suis écarlate comme la langouste du dîner : pas pris le temps de l’onction de crème solaire. Le soleil maya et le vent ont fait le reste… Toch’ tire aussi franchement sur le rouge et la Biafine coule à flot… Ce soir, nous sommes hébergés dans un hôtel magnifique, plein d’étoiles : celles des guides, et celles qui décorent la nuit, que les Mayas connaissaient si bien. Les Mayas dont nous reparlerons dès demain. Direction les cénotes sacrés et les cités perdues..


Si vous aussi vous voulez faire ce voyage, consultez Blue Lagoon et Phocea Riviera Maya.

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32 commentaires sur “Les requins baleine d’Holbox

  1. Moi aussi… j’espère juste que mon premier « contact » avec un requin baleine sera moins douloureux, je mettrai une coquille ! En tout cas, je vais garder cette destination en mémoire, on sait jamais…

  2. Bonjour Denis !
    Oui, je n’en avais jamais vus que 2 avant. C’est extraordinaire !
    Bonjour Antony. Le voyage se déroule bien, et je n’en suis qu’à la moitié. Vous allez voir, le meilleur est à venir !
    Bonjour Olivier. Franchement, cette destination est à faire, rien que pour çà. Jusqu’à fin septembre la présence des requins est garantie ! C’est suffisemment rare pour être signalé.
    Je vous quitte, je reprends la route pour la cité maya d’Ek Balam.

  3. Ben moi, je n’en ai vu qu’un seul, au cours de ma petite vie de plongeuse… Mais je ne compte pas en rester là, non mais!
    😉

    Blague à part, merci pour ces chouettes images. J’aime beaucoup le « Jonas revisité ».

  4. Bonjour Francis

    Nous nous sommes croisés à Holboch et à Tortugas , mais pour moi le voyage est fini , je suis déjà de retour à Paris , et j’ai adoré revivre mon voyage grace à vos photos , je n’ai pas vu le baleineau , mais les 6 , 7 requins baleines , oui ! et c’etait vraiment tres impressionnant ! surtout quand elle se tourne dans ta direction et ne semble pas t’avoir remarquée ! gueule grande ouverte face à toi , sensation garantie !!

    Merci pour toutes ces somptueuses photos !

    caroline

  5. Le requin baleine, j’en ai vu qu’un en Birmanie, aux Mergui. Un petit dans les 6 m, mais qui est resté longtemps avec nous par 15 m de fond avant de sonder. J’ai toujours en tête cette image, alors que je regardai le tombant à la recherche de nudibranches, de la tape sur l’épaule que m’a fait Christophe et de la vision de cette caudale immense. Je me rappelle de ma réaction « Tiens, il est gros ce gris !! »
    A Tubbataha, aux Philippines, je les ai ratés alors que certains de mes comparses en ont vu une 1/2 douzaine
    J’envisageai fortement d’aller en Australie, à Ningaloo, mais ton expérience du Mexique me fait réfléchir…
    Comme tu as de belles photos, peut être pourrais tu participer à l’identification et au suivi de ces géants sur le site suivant : http://www.whaleshark.org/submit.jsp?langCode=fr
    Mes amitiés à ton Ange

  6. Bonjour !
    La rencontre avec ces géants est toujours extraordinaire… Mais ce spot du Mexique est ce que j’ai vu de mieux en la matière. Dommage que l’eau ne soit pas toujours claire (les photos ont été faite dans l’eau « trouble » et agitée, pour dire) mais pour la rencontre c’est OK. Et garanti…
    Tubbataha, j’ai failli y aller. C’est là qu’il y aurait la plus grosse manta du monde, dépassant 6m d’envergure…
    Merci pour les amitiés mais… Comme tu le sais, « mon » Ange s’est envolée…
    A+

  7. bonjour et oui encore moi, s’avez vous me donner une bonne adresse pour le mexique et a la quelle période pourrai t-on voir les requin baleins et si possible me dire combien ca me reviendrai+- pour 2adultes et un enfant plongeur. en attende de votre réponse bien a vous

  8. Comment ça ?
    « Un seul requin baleine, ça compte pas » !

    Même un seul… c’est GEANTissime.

    Un seul croisé cet été au sud d’Ari Atoll mais nous sommes restés plus d’une heure en sa compagnie.
    Alors bien sûr il faut une bonne dose de patience, garder palmes masque et tuba à portée de main jour & nuit, attendre, scruter, attendre, scruter … on croit voir une ombre… et puis une vague … peut être içi … peut être là … et d’un coup c’est le vrai bonheur.
    Du pont, on aperçoit une grande forme sombre ; seuls les cris des maldiviens nous confirment qu’il est vraiment là !
    SHARK BALEINAAAAAAAAAAAAAAAAAA!!!
    Avalanche de plongeurs dans l’eau et premier contact avec THE requin baleine !

    Breafing Requin Baleine :
    Palmes-masque-tuba pour le voir longtemps, avec un palmage efficace. Il nage lentement mais son avancée est importante.
    Le « serrer » contre le reef , avec tous les plongeurs sur le côté opposé au reef pour éviter qu’il ne plonge rapidement dans le bleu.
    Palmez , regardez , découvrez … on peut l’approcher de près mais attention à sa caudale oscillante qui est effectivement est très puissante.

    Au bout d’une heure, un groupe de plongeurs bouteille japonais l’a quasiment pris d’assault, avec leurs flash 15000W énormes … alors forcément Versailles n’étant pas son élément, notre requin a viré avant de plonger très très rapidement dans le bleu…

  9. Andrea : Merci de ce témoignage !
    Comment ça ?
    “Un seul requin baleine, ça compte pas” ! Ca, c’est un petit jeu avec Corinne Bourbeillon qui ELLE a vu et photographié les poissons Lune à Bali alors que je les ai ratés à chaque fois. Et de très peu 😉
    C’est vrai qu’il faut palmer fort pour tenter de suivre l’animal qui semble avancer sans mouvements. On peut aussi attendre dans un nuage de plancton qu’ils passe et revienne… Quand à votre description de Pearl Harbor, c’est très drôle et assez… réaliste. Sauf pour la puissance des flashs : 15000 W, comme vous y allez. 150 joules, c’est déjà beaucoup 😉

  10. Mais Versailles ne s’est pas fait en … 150 joules !
    C’était juste un clin d’oeil à nos amis japonais , toujours très colorés et très … éclairés !
    lol

  11. Alors, Francis, toujours pas digéré, le coup du poisson-lune?
    Nanananère…
    http://petitesbullesdailleurs.fr/2008/08/14/danse-avec-les-poissons-lunes/
    😆

    Quant à « mon » unique (petit) requin-baleine (en 2006, en Thaïlande, lors d’une croisière aux Similan), je l’ai filmé aussi, toute tremblante d’émotion:
    http://petitesbullesdailleurs.fr/2007/01/26/la-fille-qui-a-vu-lhomme-qui-a-vu-le-requin-baleine/

    Après mes vaines tentatives pour croiser la route de ces gentils géants (en janvier 2007 en Thaïlande au large de Koh Lanta, puis à Sogod Bay aux Philippines en février 2008), je vais finalement retourner en Thaïlande, en février-mars 2009, du côté des Similan encore. J’y crois.

    Et tu seras averti en priorité si j’ai l’heur d’y croiser un (voire plusieurs? 😉 ) requin-baleine. Sinon, c’est sûr, va falloir que j’aille au Mexique. Ou faire des bulles du côté d’Ari Atoll…
    🙄

    Pfff. Trop dur, la vie des plongeurs.

  12. Possible que ça soit le remora des baleines (Remora australis) et il est présent dans les caraïbes., il est assez gros. Le remora des requins est rayé.
    Il existe 8 espèces de remora, en général toujours dans les eaux chaudes.
    🙂

  13. voila c’est fait on part au mexique du 14au 28 août j’ai vraiment hâte d’y être et de nager avec les requin baleine et autre gros, toute la petite famille frisonne.

  14. voila nous somme revenu du mexique  le 31 août, c’est vraiment super génial , il y a un autre mots pour le dire paradisiaque…. belle plongée avec requin baleine et raie manta magnifique bête les excursion avec mimi la française super génial. hôtel magnifique  le toucan iberostar et le club de plongée Phocea Riviera. je n’attendrai pas 10 ans pour y retourner… je conseils ce magnifique pays a tout le monde

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