La cité maya d’Ek Balam

Ek BalamJ‘ai toujours été passionné par les civilisations perdues. En particulier le peuple Maya, ce qui fut ma motivation première quand je suis venu explorer au Mexique dans les années 80 : plonger dans les cénotes sacrés et pourquoi pas, découvrir de nouvelles cités englouties sous la jungle en remontant les galeries noyées, quand on sait que sous chaque pyramide existe un cénote caché… Malgré quelques belles explorations, ce rêve ne s’est pas concrétisé, la vie m’ayant orienté vers d’autres réalisations.

Il faut lire les premiers explorateurs du Yucatan comme le français Désiré Charnay pour comprendre ce qu’exploration veut dire. Pour s’immerger un peu plus, je vous conseille la lecture d’un classique, hélas en anglais « Incidents of travel in Yucatan » par Stephens et Catherwood. Ce dernier était un illustrateur de grand talent et ses images des temples sous la jungle m’ont toujours fait rêver.

C’est dans cet état d’esprit que nous abordons le site d’Ek Balam, ce qui signifie en maya la « cité du jaguar noir »… Moins connu que les grands classiques précolombiens, la visite vaut le détour. Récemment, l’éboulement d’un mur a révélé au jour des fresques et des statues magnifiques qui ne sont pas sans rappeler par certains aspects les temples d’Angkor Vat… Mais surtout, Ekbalam est toujours en cours de fouille et, en sortant un peu des sentiers battus, il est facile de se prendre pour Indiana Jones 😉 Inutile de vous dire que j’ai fouiné en « hors piste », les quelques moustiques valant bien la vision de temples intacts ensevelis dans la forêt. Je souhaitais reproduire les visions de Catherwood. Au détour d’un fromager hérissé d »épines, je tombe en arrêt sur cette ruine : c’est çà ! Un peu de magie logicielle et je me retrouve deux siècles en arrière…

Ek BalamPour qui s’intéresse aux mayas, un mystère demeure : comment et pourquoi cette riche civilisation a disparue, peu avant la conquête espagnole ? Changement climatique ? Récoltes insuffisantes ou démographie galopante ? Guerres intestines et perte de savoir céleste ? Sans doute un peu de tout cela a moins que les grandes civilisations ne soient condamnées par un ordre secret de la nature à disparaître après leur apogée. Gare à nous ! Les gènes pourtant sont restés : la population des lieux a gardé le caractère maya : silhouettes massives, petite taille, type « indien », profil prognathe… De vraies statues vivantes !

mayaDe temples en cénotes remplis d’azur, de grottes obscures en forêts de jade, il n’est pas difficile de s’imaginer dans le dernier film de Mel Gibson, ou carrément, sous le soleil divin, aux glorieuses heures de l’Empire…

Demain, nous serons à Chichen Itza. Nous avons  rendez-vous avec le cénote sacré ou se pratiquaient des sacrifices humains. Peut être vous conterais-je alors la fabuleuse histoire du trésor qui y fut découvert en plongée pour disparaître peu après. A moins que je n’en garde l’exclusivité pour les lecteurs de Plongeurs International, à mon retour 😉

Si vous aussi vous voulez faire ce voyage, consultez Blue Lagoon et Phocea Riviera Maya.

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8 commentaires sur “La cité maya d’Ek Balam

  1. Portant le même nom (ou presque !) de cette cité Maya, pourrais-je avoir plus de renseignements ?
    Merci et très cordialement,
    Claudine LE BALAM

    • Bonjour Claudine : Je ne vois qu’une explication, vous êtes la descendante d’une princesse maya 😉
      D’après ce que j’ai pu recueillir sur place, Ek Balam signifie en maya « jaguar noir ». Une recherche Google vous en dira sans doute plus sur l’origine de votre nom…

  2. Ahhh quelle aventure… J’insiste pour avoir la suite en priorité!!!:evil:
    Super content de pouvoir lire un tel récit. Je compte bien moi aussi me prendre pour un aventurier par là-bas…
    Effectivement la disparition de la civilisation maya devrait nous faire penser que rien n’est acquis. Tant d’autres sont passées aussi: Égyptienne, Perse, Romaine, Grecque,… Atlante??? (tiens ça me rappel quelque chose…)
    Bonnes découvertes Indiana-Fran6!!!

    • Atlandyd ? Un de mes vieux films réalisé pour Ushuaïa ? Quel fidèle télespectateur tu fais ! Biographe devrais-je dire 😉
      Je retourne au Mexique cet été… Avec fouet et chapeau 😆

  3. Bonjour Fran6 et Merci pour le renseignement; Ce n’est pas tant l’origine de notre nom qui m’interresse (nous ne sommes pas très nombreux !) et nous nous somme promené(e)s en peu partout sur cette planète… depuis le début des temps… Ce qui m’interresse plus exactement : « Est-ce que ce site est véritablement ouvert aux visites, peut-on le découvrir comme un touriste lamba ? » Et pour aller plus vite que Google, un ou des ouvrages existe(nt)-il(s) en explication de ce site ? Votre obligée : Princesse Maya Claudine LE BALAM 💡 

    • Princesse : La cité de vos rêves n’attends que vous ! Il est tout a fait possible de la visiter sans guides et sans interdiction (cette notion est purement européenne). plusieurs constructions sont encore en cours de fouille et de belles découvertes vont sans doute voir le jour. Je pense qu’une recherche internet devrait vous donner des informations sur les équipes d’archéologues (américaines ?) qui y travaillent et les publications spécialisées. Il est sans doute possible aussi de participer aux fouilles, en le demandant gentiment.

  4. Bonjour Francis,

    Auriez vous une photographie de cité perdue dans la jungle que je pourrais utiliser pour la couverture de la seconde édition de mon livre « Civilisations antédiluviennes » ?

    Ce serait super si c’était possible car votre coup d’oril photographie est impressionnant !

    D’avance merci de la réponse .

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