C’est du Jules Verne ! Le Dr. Robert Ballard, à bord du Nautilus, est en train d’explorer les fonds de la Méditerranée. Des plongées entre 4000 et 6000 m… Le navire océanographique bourré des dernières technologies embarque également une antenne satellite qui lui permet d’envoyer 24h sur 24 des données, si bien qu’on peut suivre pratiquement en direct l’expédition et ses trouvailles sous marines. Car il y a des trésors à trouver, et pas seulement scientifiques, n’en doutons pas.

Ballard, c’est l’homme qui a retrouvé le Titanic, le Bismarck, des épaves antiques en Mer Noire… L’expédition a débuté en Mer Noire en juillet, s’est poursuivie en Mer Egée et en Méditerranée pour finir en novembre au large d’Israël.

L’objectif de l’expédition est l’étude de la géologie et des écosystèmes marins du bassin méditerranéen, la recherche de formes de vie inconnue, l’étude de volcans sous marins autour des îles éoliennes, la cartographie des fonds à l’aide de sonars à balayage sophistiqués. Et ma foi, si on repère quelques épaves antiques en route…

Les Méditerranautes sont pourvus d’outils avancés dont 3 ROVs (véhicules télécommandés). L’Argus, l’Hercules et l’Echo sont conçus pour fonctionner à des profondeurs allant jusqu’à 6.000 mètres et transportent des caméras et une gamme d’instruments de collecte de données et d’échantillonnage.

Gibraltar… Comme c’est bizarre…

Côté faune, on a vu des congres sur l’escarpement Mazarron au large de l’Espagne, des crabes, des oursins, un gracieux encornet et même un requin !…

Le secteur actuellement exploré se trouve au Sud de l’Espagne à proximité du détroit de Gibraltar. Gibraltar… Comme c’est bizarre… Santorin, Alboran… Et si notre homme cherchait l’Atlantide ? Hein, comme ça, sans rien dire à personne ? Santorin a été suspecté d’être le volcan qui a englouti l’Atlantide de Platon… Mais, on pense aujourd’hui que la fameuse Atlantide serait un site néolithique englouti sur les hauts fonds d’Alboran. Devant les colonnes d’Hercule… Une théorie solide défendue par Jacques Collina Girard dont nous nous faisions l’écho à propos des plongées sur le Veyron à Marseille. Alors Bob ? L’orichalque, ce métal mythique, vous l’avez trouvé ou pas ? Bon, ça m’a tout de même permis de recycler une vielle illustration…

De l’Atlantide à l’Atalante, il n’y a qu’un tour d’hélice. Le bassin de l’Atalante est un « lac » de saumure hypersaline vieux de plus de 35 000 ans, situé à l’ouest de la Crète. Une petite Mer Morte à 3 500 m sous le niveau de la Méditerranée et profonde de 3000 m ! Comme ses compagnes Urania et Discovery, sa salinité est proche de la saturation (10 fois celle de la Méditerranée) et sans oxygène. On y trouve pourtant quand même de petites bestioles vivantes d’un demi millimètre, les loricifères… Ne me dites pas que Captain Nemo n’est pas allé y faire un tour ? Je ne trouve rien sur le site officiel… On ne nous dit rien !